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冥王星是否会再次成为一颗行星?

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发表于 2018-5-12 16:53:52 | 显示全部楼层 |阅读模式
关于冥王星飞行时间的长期争论再次爆发。

在1930年发现后的75年多时间里,  冥王星  被认为是我们太阳系的第九颗行星 - 可以肯定的是一颗遥远而寒冷的古怪星球,但它仍然是地球直系亲属的一员。然后,2006年,国际天文学联合会(IAU)将冥王星重新归类为“矮行星”,这是该组织明确强调的冥王星与八个“真实”行星不同的新创建类别。

根据IAU新设计的定义,一颗真正的行星必须符合三个标准:它必须圈住太阳而没有其他物体(所以卫星不在); 它必须足够大才能通过自身的重力圆化成球体或球体,但不能太大以至于它的内部存在着为恒星提供能量的聚变反应; 它必须“清除它的邻居”其他轨道机构。[ 冥王星及其月亮的照片 ]


冥王星在最后一道障碍中失败了,因为它的邻居 - 海王星以外被称为柯伊伯带的冰冷的环 - 远没有被清除。

许多科学家和公众的亲民成员以各种理由强烈反对IAU的决定。对于初学者来说,一些人指出,新的行星定义排除了任何不在绕太阳运行的轨道上 - 这意味着 我们银河系中数以百亿计的系  外行星根本不是行星,至少根据IAU来看。

对于许多研究人员来说,“清除你的邻居”的要求似乎很荒谬,包括  NASA新视野任务的首席研究员艾伦斯特恩,该研究组于2015年7月着名于冥王星飞行。斯特恩一直是冥王星飞行的声音支持者,并认为IAU的决定至少部分源于非常科学的将太阳系的行星稳定性降低到“可管理”数量的愿望。

这给我们带来了最近的爆发。斯特恩和行星科学家大卫格林斯潘刚刚出版了一本关于冥王星飞越的书,名为“追逐新视野:冥王星的史诗第一使命”(皮卡多尔,2018年)。星期一(5月7日),华盛顿邮报发表了两篇科学家写的题为“ 冥王星是一颗星球 ” 的“透视”篇。

在这篇文章中,格林斯潘和斯特恩瞄准了国际天文学联盟的“匆忙画出”和“有缺陷”的星球定义,对“清除你的邻居”的要求留下了特别的愤慨。

“这个标准是不精确的,并留下许多边界情况,但更糟糕的是,他们选择了一个定义,该定义折扣了一个潜在星球的实际物理属性,而不是用其他物体来定义”星球“,或者不是 - 在附近运行,“科学家写道。“这导致了许多奇怪而荒谬的结论,例如,这意味着地球不是一个拥有5亿年历史的星球,因为它直到那个时候才在一堆碎片中绕行,而且如果你拿走了地球今天把它移到别的地方,向小行星带说,它将不再是一颗行星。“ [ 冥王星的目的地:美国国家航空航天局的新视野使命 ]

两人推动了一个更简单的“ 地球物理行星定义 ”,该定义是去年春天在德克萨斯州的一次行星科学会议上提出的。这个定义确实很简单。它认为行星是“太空中比星星小的圆形物体”。

根据这个定义,冥王星和其他矮行星,如塞瑞斯和厄里斯,被视为行星,木星的欧罗巴,木卫三,伊奥和卡利斯托以及土星的巨大卫星泰坦(以及地球自己的月亮)等大卫星也被视为行星。事实上,如果每个人都同意使用地球物理定义,那么太阳系的行星数将轻易超过100。

但就此而言,获得如此广泛的一致意见以及关于冥王星的“官方”分类将是一大难题。例如,天体物理学家和作者Ethan Siegel  周二(5月8日)在Forbes的一篇文章中指出,  宇宙物体的环境背景对理解物体的性质很重要。

“简单的事实是,冥王星在被首次发现时被错误分类,与其他八个世界从未如此相似.2006年国际天文学联合会的举动是修复这一错误的不完全尝试,”西格尔写道。

“他补充说,地球物理定义”是朝着相反方向迈出的一步:这是向更大,更混乱的错误迈出的一步,它将使大多数使用它的人毫无意义。“

再有就是在精辟采取由美国加州理工学院天文学家  迈克·布朗,它的发现外太阳系物体激起一场冥王星的地方重新思考在太阳系。

“所以,嘿,冥王星仍然不是一颗行星,事实上,从来没有,我们只是误解了它50年,现在我们知道得更多了,对冥王星的怀念实际上不是一个很好的星球争论,但基本上都是这样。现在,让我们继续讨论现实,“布朗通过Twitter写道,他的手柄是@plutokiller。

布朗还写了一本书,名为“我如何杀死冥王星及其为什么会出现”(Spiegel&Grau,2010),所以他对这个话题的感受是相当出名的。

地球物理的星球定义会继续吗?IAU会和Ceres,Europa,Titan,地球的月亮和许多其他物体一起欢迎冥王星回到“真正的星球”折叠吗?谁知道?但似乎很清楚,人们会在未来很长一段时间内为这件事情而战。  
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